The castanets are a percussion instrument characteristic of the Spanish Flamenco music, which has a distinctive sound different from any other instrument, along with the classical Spanish Flamenco guitar, these instruments are part of the folklore and culture of this country.

Castanets are more than three thousand years old, its invention is attributed to the Phoenicians who developed the first castanets or “palillos”, using common wood, thanks to the commercial trade the Castanets were expanded all over the Mediterranean sea, focusing on countries like the present-day Croatia and Italy . However, it was Spain who embraced castanets within their culture, giving them the place and importance they have today, especially in Flamenco music.

This way, although castanets are a landmark in Flamenco music, they are generally used in other Spanish folkloric expressions too. In fact, the castanets are also part of the Portuguese and other countries in Latin America folklores. Finally, the castanets are a key element in dance and in the rhythmic structure of various musical compositions, they are one of the most interesting and old percussion instruments that have survived the pass of time until becoming the symbol of an entire culture and, mainly, the symbol of the Spanish Flamenco.

 

 

 

Bocherini, compositor y violonchelista de origen italiano, compuso en 1798 una obra para el infante Luis Borbón y Farnesio donde las castañuelas tenían un papel  castañuelas_españa_flamencoprotagónico. Por su parte Richard Wagner, compositor alemán, produjo hacia 1845 una ópera llamada Tannhauser, donde se puede apreciar el sonido de las castañuelas en Venusberg.

Entrando al siglo XX, el compositor y maestro Joaquín Rodrigo compuso su obra denominada Dos Danzas Españolas para Lucero Tena. Piezas fundamentalmente  creadas para castañuelas y orquestas, la cual se estrenó en el teatro Pérez Galdós, en 1966. Ahora bien ¿cómo fue que las castañuelas pasaron de ser solo un instrumento musical a ser el instrumento que acompaña a una bailarina de flamenco?

A mediados del siglo XIX se creó la Escuela de Bolera de Baile, donde eran preparadas las mejores bailarinas para ser presentadas en teatros españoles y recorrer parte de Europa, especialmente París, Francia. El mayor atractivo de esta escuela sin duda era, el uso de las castañuelas como acompañamiento del baile centrado en el movimiento de los brazos. Esta técnica no es única de la Escuela Bolera, sino que también pertenece al flamenco y forma parte de las similitudes que comparten ambas expresiones escénicas.

De esta manera, las castañuelas aunque son un hito dentro del flamenco, también suelen ser usadas en otras expresiones folclóricas españolas. De hecho, las castañuelas forman parte también de la  expresión del folclore en Portugal y otros países de Iberoamérica. Finalmente, las castañuelas constituyen un acompañamiento clave en la danza y en la estructura rítmica de diversas composiciones musicales, siendo uno de los instrumentos de percusión más interesantes y antiguos que han sobrevivido con el pasar del tiempo hasta convertirse en el símbolo de toda una cultura y principalmente del Flamenco en España.